from Windy City

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激しい雨

2日程続いた小春日和に続き、本日のシカゴは濃霧とかなりの大雨でした。そんな中、車を飛ばしてサウスサイド(オバマ大統領の自宅付近のハイドパーク)へ行く用事がありました。レイクショアドライブというミシガン湖沿いは南北へと抜ける道(ハイウェイでは無いんですけど、途中信号がかなり少なく、片道だけで4車線程の広い通りです。)を使います。いつもなら、北から南へ抜ける時は左手にミシガン湖、右側にダウンタウンの高層ビルが見えてくる、ような光景なんですが、今日はかなりの霧で左手は全く見えず、車も2台前くらいからは霞んでしまうくらい。良かったぁ、こんな時は旦那の運転で。(爆)
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積もていた雪が溶け、その上に大量の雨なんでもう町中が水浸し。我家の裏庭も水田状態。雨の中の散歩を嫌がるロスコーはこんな日は飲まず食わずに近い状態で過ごします。いつもの様に餌や水を用意しても見向きもしません。濡れるのが嫌で極力トイレに行かないで済む様に彼なりの努力をしているようで。(苦笑)夜になってようやく激しい雨音がしなくなってから、一気にガツガツお召し上がりでした。(笑)

ところでロスコー、最近抜け毛が凄いんです。季節の変わり目には未だ早いと思うんですが、春を一足先に先取りでもう春毛(または夏毛?)になるんですかねぇ?これがもう剛毛でして大変です。このところはブラッシング回数を増やして、なるべく家の中に毛が散乱しないよう努力してるつもりなんですが、それでも家中至る所に毛が。。。当然、私やDの着ている服にも付くので、粘着ローラーが欠かせないんですけど、それでも取り切れないくらいの剛毛が服に刺さってます。(苦笑)そんなロスコーの毛、白と茶色ですがどっちも目立ちます。f0102814_14344626.jpgf0102814_14350100.jpg右と左で白と茶のバランスが全く違うんですが、頭部分を除けば全体的には半々と言えましょうか。

この『毛との戦い』、いい掃除機を買ってマメに掃除する意外にいい方法は無いものでしょうか。。。
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by mlshappy | 2009-02-26 14:05 | Roscoe (Dog)

週末の徒然

またまた取るに足らない普通の週末を過ごした我家です。土曜って何したっけ?くらい。(爆)ああぁ、そうそう、旦那様Dの親友Kが先日行ったハワイからのお土産を持って来てくれたんでした。私のリクエストしておいた、タロイモで作ったパンケーキの粉です。これ、普通のパンケーキよりもモチモチしてて美味しいんですよね。「頼まれたモノ買って来たけど、食べてみたい!」とのリクエストをKから受けてしまったので、土曜のブランチを我家でと相成りました。

我家では超コレステロールの高いDが居るので日頃、ベーコンは冷蔵庫に無いのですが、それを知ってるKはわざわざベーコン持参。自分の好きなブランドのオレンジジュース(OJ)まで。(笑)デニーズのグランドスラムみたいな典型的ブレックファーストメニューです。OJ、コーヒー、パンケーキ、卵料理にベーコン。男性陣のお腹は満たされた様です。

翌日曜はロスコーのロングウォークの後、Dと二人でお出掛け。日頃二人で出掛けるのってDの仕事の手伝いに付き合うとか、スーパーへ行くとか。モールとかミシガン通りにお買い物なんて一緒に行った試しがありません。最近、二人だけで何所かへ出掛ける事が所用以外ではなかったので、何か楽しい事しよう!となったのはいいけど、ネタ浮かばず。(苦笑)

とりあえず最近、Dのお仕事を手伝っているご褒美にと私の大好きなDairy Queenのアイスクリームを食べに。去年夏にも当ブログでも紹介した安い($2もしない)ソフトクリームにチョコレートがディップされたやつです。それを食べつつ、リンカンパークにある植物園へ行く事に。このリンカンパークにある施設、有名な動物園と共に無料なんです。動物園は結構広いんですけど、外はちょっと寒いんで屋内の植物園へと行ってきました。温かいんですよね〜。シダを扱った部屋やら熱帯雨林系、蘭の部屋など天井から水滴が落ちてくるくらい温かいのが冬のシカゴのアクティビティーにはもってこいです。

植物園をゆっくり楽しみ最後に私の希望でもう1カ所廻ってもらったのはベーカリー。5年程前、まだダウンタウンに住んでいた時はよく行っていたのにここ数年、全く行っていなかったこのベーカリーがリンカンパーク付近にあったので久々にチェック。確かお隣はチーズの専門店だったし、通りの角は素敵な花と植物のお店だったと思い出しそこへ直行。

日曜日の午後5時ちょっと前と言うことで残念ながら大半のお店は既にクローズ。(涙)でも一番のお目当てのベーカリーだけ辛うじて開いていたので滑り込み。ベーカリーですから、3日もするとちゃんとカビが生えてくるようなパンが売ってます。(普通のスーパーで買うパンだと防腐剤入りで、ここアメリカでは平気で2〜3週間カビ生えないんですよねぇ。怖。)お店はフレンチスタイル。試食も色々させてくれます。閉店間近だったんで種類は限られてたけど、ホールウィート(ブラックなんちゃらウィートってなってましたが)をお買い上げ。後はもう処分するだけだから、タダでオマケしてあげると、親切なお兄ちゃんが1斤、ふつうのイングリッシュブレッドも付けてくれました。初めてこのお店に来たDもサンプルで味の良さを確認、サービスもグッドでどうやら気に入ってくれた様でした。次回は是非、お隣のチーズ屋さんでパンに合うチーズも買おうねぇ、と話しつつ帰路へ。ほんの3時間程のデート(?)でしたが楽しかった〜。
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by mlshappy | 2009-02-24 18:24 | Others

更にまったりモード

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(最近、寝てる写真しか無いロスコー。)朝からシトシトと小雨降るシカゴです。どうやら残りの今週いっぱいは雨と雪、そして雪まじりの雨ばかりらしい。こうなるとちょっと寒くてもいいから、お日様の出る乾いた日が恋しくなります。

さて今日はなんてことない普通の水曜日。旦那様Dは今日は早朝からJury duty(陪審員への徴集)があり郊外へ出掛けてます。アメリカ人でさえ今迄に一度も呼ばれた事がない人も居るらしいのに、Dはこれで2度目って言ってたかな?以前、随分前だけど私にも召還レターが来た事があります。市民権もって無い上、当時はグリーンカードさへ持ってなかったのに。かなりランダムにレターは送られるらしいです。で、呼ばれて行って、そこでその後実際に法廷に出されるかどうか、裁判の内容やら人種などなどを考慮して人選される模様。

郊外まで行かなきゃいけないし、その後一体どれくらい(何日もだったりするから)拘束(通いだろうけど)されるかわかんないしで、Dはかなり行くのを嫌がってました。可哀想なんで、私も朝から早起きして持参出来るようにとお弁当作ってあげましたよ〜。久々に可愛い嫁ぶりを発揮。(笑)Dの大好物ばかりを用意。ツナマヨのおにぎり、鳥の唐揚げ、卵焼、えだまめにデザートのいちご、なんてね。こんなの裁判所で食べてたら横目でジロジロ見られますね。そんなんで色々な人に話しかけれるのもDは好きらしいんで、まぁ、いいか。
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Dが出発後、ちょっと二度寝させてもらい(だってロスコーが余りにも気持ち良さそうにベッドで寝ているもんで)さっきからネットサーフィン。一応、まだ仕事がみつからないので引き続き就職活動中です。はっきり言って雇用マーケット、かなり厳しいです。私もアメリカでそれなりに有名企業として名の通った会社で働いて来てそれなりのキャリアはあるんですが、それでもなし崩し状態なのは結構応えます。もちろんお誘いして下さる会社もあるんですが、殆どが福利厚生の付かない契約社員(コントラクター)ベース。私のやってきた職種上、プロジェクト単位でのお仕事なので、特定のプロジェクトだけに来ませんか?みたいな。おまけに9割方、シカゴ以外の土地で。数ヶ月、毎週或は毎月ごとに出張ベースでだなんて、もう体力的にも出来ません〜。まぁ、この際選んでる場合では無いのですが。。。

なんて暗い話でしたが、実は明るい話もありまして。

私、今妊娠13週目でして、赤ちゃんを授かりました。ま、そんなこともあって以前の様な出張三昧の生活は無理な状態。去年には、「まぁ、来年くらいには欲しいかなぁ〜」なんて事を口走ってましたが、仕事の事やらあって実際にDときちんとプランしてた訳ではなかったので妊娠が判った時には、ちょっとしたサプライズでした。もちろん嬉しい気持ちが一番だったけど正直、将来に対する不安やらなんやらで心配する事もかなりあって。。。でも今は「どうにかなるさ〜!元気な子を産もう!」と気持ちを切り替えて毎日を過ごしております。

最初に産科の主治医とあった時に言われた予定日、そして今何週目って計算があるんですが、昨日、検査で訪れて2度目のウルトラサウンドをして頂いた際に大幅に修正されました。そして予定日は最初に言われていたのよりも早まって8月26日となりました。8月生まれのDはもうそれだけで大喜び。未だ性別はわかりませんが、元気に口をマグマグさせたりストレッチしたりする様子をみせてもらい、更に実感が沸いて来ました。

目下、私達の心配はロスコー。「僕、僕、僕の事見て〜」、「退屈だから遊んでよ〜」な彼。赤ちゃんとどう上手く付き合ってくれるんだか。。。今からアメリカのドッグトレーニングで有名なシザー∙ミランの有名番組、『Dog Wisperer』なんかを見て勉強中です。日頃から子供だ〜い好きなロスコー、好き過ぎて心配なんです。まだ時間があるんでゆっくり気長にトレーニングですね。
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by mlshappy | 2009-02-18 13:19 | Others

まったり生活してます

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土曜日はバレンタインデーでしたが、皆様どうお過ごしでしたでしょうか?

ちょうど週末だったんで今年は外食は避けて、スーパーでキングクラブの足かロブスターテールなんかを買って来て、自分家でゴージャスディナーをしようって言ってたんですけどね。(生のロブスターなら韓国グローサリーのHマートが安くてお薦めですよ〜。)近頃、すっかり不景気ですからねぇ。(苦笑)

なのにお昼頃、仲の良いお友達から電話で夕食のお誘いを受け、そちらへ合流することに。最近結婚した彼等、旦那様の方はうちの旦那様Dとは昔からの友人。私もDと付き合い出した頃から知っている友人。奥様の方は彼等が付き合い出した時からの友人で、女同士も仲良しで、いつも色々な事を教えて貰ってます。そんな彼等、旦那さんのお母さんやらお姉さんとその旦那さん、旦那さんのお父さんも一緒にのバレンタインのロマンチックディナーと言うよりは、家族ワイワイに参加してきました。

お友達のお母さん、うちのDの事も永く知っているんで、Dにもしばしば喝を入れてくれました。「何か気に食わない事をDがあなたにしたら、いつでも言って来なさいね!ちゃんと叱ってあげるから。」って嬉しい事を言ってくれます。

お友達夫婦は新婚さんなんでギフトの交換してましたねぇ。は、は、は、うちは結婚して2年半、付き合ってもうすぐ6年目に入るんで、何にもナシ。(爆)いえね、一緒にスーパーに買い出しに言った時に、バラの花束を買おうか?って聞かれたんですけど、そんなの店で値札とかの目の前で聞かれてもねぇ。「いいよっ」って流しました。(笑)

そして翌日の今日、日曜日は別のお友達の所の息子さんの1歳のお誕生日パーティーでした。こちらも旦那同士、奥さん同士仲良し夫婦。奥さんはポーランド人なんだけど、私と似た様な境遇で、小さいときからアメリカに住んでいるのではなく、大人になってからこちらに移って来て、仕事して、結婚して、なので話も会います。ベービーシャワーをやったのがまだつい最近に思えるのに、息子君ももう1歳。早いものです。

パーティーには多分、6〜70人は来てたでしょうか?もちろん子供達も多かったのでランチ以外にもマジシャンやら風船で色々作ってくれるお兄ちゃんやらが来てました。私もDも久々に顔を見れた友達が結構居たので、おしゃべりに夢中でした。

とまぁ、取るに足らない普通〜な週末を過ごしている我家です。どちらのイベントにも参加出来なかったロスコー。ちょっと長い時間、二日連チャンで独りぼっちでお留守番させていたので、両日帰って来てクレートを開けるや否や、いつものジャックジャンプよりかなり激しい突進でワタクシ、吹っ飛ばされました。(爆)はい、明日からもっと一緒に居ましょう。(ロスコー、只今9kg近くあるんです。さすがにデカイ。。。)
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by mlshappy | 2009-02-15 15:08 | Others

野外活動

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みなさま、昨日のSuper Bowlはお楽しみ頂いたでしょうか?例年になく、とっても見応えのある試合で満足してます。本当はどっちかと言うと、Cardinalsに勝って欲しかったんですけどね。ま、Bearsじゃないんでどうでもいんですけど。(爆)

さてこの週末、厳冬のシカゴは心無しか温かい週末を迎えました。と言ったところで、所詮、摂氏で0℃位だっただけなんですけどね。それでも異様に温かく思えるのは私だけでしょうか。。。(笑)

折角温かいんだからと、張り切って土曜日にはロスコーを連れてミシガン湖畔までお散歩に出掛けて来ました。
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いつも冬場でも結構ジョギングしている人を見掛けるんですが、やはり私と同じでいつもより温かいと出て来た人で結構賑わってました。犬連れの人も沢山いて、ロスコーはもうハッピー!(最近、近所でも余り他の犬も出歩いて無いんでねぇ。)湖の湖畔にあるゴルフ場はクロスカントリースキーを楽しむ人が沢山でした。
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夏の間、ハーバーとして使われている辺は一面凍ってました。何らかの小動物が走った足跡が可愛らしく何本も残っていました。
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久々の野外活動はロスコーにとって楽しかったみたいなんでまた今週、摂氏で10℃位迄温かくなる日があるらしいので、また連れてってあげようっと。
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by mlshappy | 2009-02-01 23:15 | Roscoe (Dog)

気がつけばアメリカ生活も10年近くになりました。その大半を過ごしているシカゴ。シカゴってとっても素敵な街なんです。そのシカゴでの結婚、赤ちゃんや犬、お友達との生活を綴ります。
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